Potager : Comment prendre soin des plants de tomates ?

Les tomates sont très faciles à cultiver et celles provenant de nos jardins ont un goût absolument inimitable. C’est donc une culture à privilégier, notamment pour les débutants. Savoir semer les graines de tomates est une chose… Mais comment prendre soin de vos plants de tomates ?

Comment tuteurer ses tomates ?

Bien qu’il ne soit pas indispensable pour cultiver les tomates, le tuteurage est fortement conseillé, car il contribue à préserver les fruits de nombreuses maladies et favorise la cueillette. On peut se servir de tuteurs en bois et même les réutiliser à condition de les désinfecter au sulfate de cuivre.

Pour tuteurer ses tomates, il suffit :

  • De planter les tuteurs
  • D’installer les pieds de tomates
  • De positionner les fils entre les tuteurs pour laisser le palissage se faire.

Si les tomates sont cultivées en serre ou dans un abri, il faut pour chaque pied :

  • Accrocher une ficelle à un point en hauteur et la faire descendre jusqu’au pied de tomates (uniquement pour les pieds de vingt centimètres et plus)
  • Nouer la ficelle à une sardine piquée dans le sol
  • Enrouler le pied de tomates autour de la ficelle

Pour ceux qui utilisent des tuteurs en spirale en aluminium :

  • Plantez-les aux pieds des tomates
  • Installez-les tout au long des spirales

Si vous préférez vous servir d’un bac à réserve d’eau avec tuteur intégré :

  • Plantez le bac avec les piquets à côté des pieds de tomates
  • Positionnez les tuteurs à l’intérieur du bac
  • Remplissez le bac d’eau : il alimentera régulièrement les pieds de tomates en eau même si vous êtes absent.

Dans le cas où vous cultivez vos pieds de tomates sur une terrasse ou un balcon :

  • Utilisez de préférence un treillis que vous positionnerez à une douzaine de centimètres du mur
  • Accrochez les tomates au treillis à mesure qu’elles grandissent.
tuteurer les tomates
grappes sur un plant de tomates sur tuteur

Quand et comment récolter les tomates ?

On sait qu’il est temps de récolter les tomates lorsqu’elles sont bien formées, tout à fait rondes et d’une belle couleur rouge. Les tomates se cueillent en prenant les fruits à plein main. Le pédoncule doit être coupé à l’aide d’un couteau bien affuté ou d’un sécateur aseptisé. Pour les tomates cerise ou les tomates à grappe, il faut délicatement cueillir la grappe entière en faisant attention à ce que tous les fruits restent attachés.

Il arrive quand les températures rafraichissent que les tomates aient du mal à arriver à maturité : dans ce cas, il ne faut pas laisser les fruits sur place, mais couper les pieds au ras du sol ou les arracher. Ensuite, il convient de les suspendre la tête en bas devant une fenêtre exposée au soleil ou dans une serre. Cette position permettra de faire descendre la sève dans les fruits et les aidera à mûrir.

jardinier récolte des tomates sous une serre

Les pieds de tomates exigent peu de travail et peuvent se cultiver dans un jardin ou sur un balcon. Lancez-vous dans ces cultures simples à mettre en place : elles vous procureront des fruits goûteux qui agrémenteront vos salades à peu de frais.

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